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Insomnio

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Definición

Se denomina insomnio al sueño de baja calidad. Esto puede significar falta de sueño o dificultad para sostener el sueño. Algunas personas tienen dificultad para conciliar el sueño o se despiertan durante la noche o muy temprano. El insomnio se puede dividir en categorías:

  • Insomnio transitorio (insomnio agudo): es temporal, dura desde una sola noche hasta algunas semanas
  • Insomnio primario (insomnio crónico): ocurre la mayoría de las noches y dura un mes o más; suele requerir tratamiento
  • Insomnio intermitente o a corto plazo: episodios de insomnio transitorio que ocurren de vez en cuando

Causas

Hay varias causas. El transitorio e intermitente generalmente ocurren en personas que están experimentando temporalmente uno o más de los siguientes eventos.

  • Crisis o estrés, por ejemplo, por la pérdida de una pareja, un divorcio o la pérdida del empleo
  • Ruido del medio ambiente
  • Temperaturas extremas (una habitación con temperatura muy fría o muy elevada)
  • Cambios en el entorno (una de las causas más comunes)
  • Problemas en el cronograma de sueño/vigilia, como los desfases horarios cuando se viaja
  • Cambios hormonales durante el ciclo menstrual, el embarazo, la perimenopausia o la menopausia
  • Efectos secundarios a medicamentos, como:
    • Medicamentos de venta libre: suplementos dietéticos, descongestivos y remedios para el resfrío y la tos
    • Medicamentos de venta bajo receta: esteroides, teofilina , fenitoína (Dilantin), levodopa

El insomnio crónico puede ser causado por las siguientes condiciones:

El insomnio crónico puede deberse a factores de conducta, como:

  • Consumo excesivo de cafeína, alcohol u otras sustancias
  • Ciclos interrumpidos del sueño/despertar, debido a cambios de horario en el trabajo o algunas otras actividades nocturnas.
  • Estrés crónico

Además, las siguientes conductas han mostrado que perpetúan el insomnio en algunas personas:

  • Esperar tener dificultad para dormir y preocuparse por ello (suele comenzar en los adultos jóvenes)
  • Fumar cigarros antes de dormir
  • Siestas excesivas en la tarde o noche

Síndrome de sueño insuficiente

Se produce cuando una persona no duerme el tiempo suficiente debido a circunstancias de la vida. Puede ocurrir cuando la persona tiene más de un trabajo o cuando trabaja y estudia al mismo tiempo. Como resultado, no duermen el tiempo necesario cada noche, y esta situación se repite por un período prolongado. Esto puede ocasionar somnolencia durante el día. También puede generar problemas de concentración, y dolores y molestias musculares.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer insomnio incluyen:

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para quedarse dormido
  • Despertar frecuentemente durante la noche con dificultad para volverse a dormir
  • Despertar muy temprano
  • Sentirse cansado después de dormir
  • Irritabilidad, ansiedad , incapacidad para concentrarse, síntomas sin explicación (p. ej., dolores o molestias musculares)

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si tiene insomnio frecuente o si el insomnio dificulta sus actividades cotidianas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También se le preguntará sobre su trabajo, hábitos alimenticios y consumo de drogas y alcohol.

El médico le preguntará acerca de sus horarios y sus viajes. Se le puede pedir que lleve un diario de su sueño que incluya información sobre las siestas, el horario en que se acuesta y la frecuencia con la que se despierta por la noche. El médico revisará los medicamentos que toma, incluidos los medicamentos de venta libre y suplementos herbales, para ver si alguno contribuye al insomnio.

Prueba de laboratorio

En un laboratorio de sueño, se pueden observar determinados tipos de insomnio o somnolencia grave durante el día. Esto se llama polisomnografía . Usted pasará la noche en un centro especial donde se controlarán sus movimientos, su respiración y su actividad cerebral. Estos datos le permitirán al médico identificar una afección tratable que afecte su sueño.

Control de la respiración durante la polisomnografía
Control de la apnea del sueño
© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

El médico también puede comprobar si la tiroides está funcionando adecuadamente.

Tratamiento

Tratar las Condiciones Médicas Subyacentes

Algunas afecciones físicas y mentales pueden interrumpir el sueño. El diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad subyacente, como síndrome de las piernas inquietas, pueden prevenir el insomnio.

Identificar y modificar las conductas que empeoran el insomnio

  • Reducir o evitar el consumo de alcohol, cafeína o drogas.
  • Ir a la cama y levantarse a la misma hora cada día.
  • Si debe tomar siestas, hágalas cortas.
  • No fume antes de irse a dormir.

Medicamentos

Existen pastillas para dormir de venta libre y bajo receta. Algunos médicos desaconsejan el uso de pastillas para dormir durante períodos prolongados, ya que pueden provocar dependencia.

El uso adecuado de medicamentos recetados para el sueño puede ser eficaz. Estos medicamentos no deberían alterar la memoria, interferir con la actividad laboral ni causar somnolencia durante el día.

La mayoría de los medicamentos de venta libre contienen difenhidramina (Benadryl). Estos medicamentos pueden causarle aturdimiento y ayudarlo a dormir. En los ancianos, este fármaco puede provocar diversos efectos secundarios. Estos pacientes deben hablar con su médico sobre su uso. La mayoría de las personas deben evitar usar este medicamento en forma regular.

Terapias Herbales y Suplementos

Alguna gente utiliza la valeriana para reducir el insomnio. Otros toman melatonina . En los Estados Unidos, estos productos no se someten a las mismas evaluaciones que los medicamentos. El impacto a largo plazo, los efectos secundarios y las posibles interacciones con otras drogas o condiciones médicas son a menudo desconocidas.

Terapia de Relajación

Esta terapia puede reducir o eliminar la ansiedad y la tensión corporal. Impide que la mente se acelere y permite que los músculos se relajen para poder lograr un sueño descansado. Puede incluir respiración profunda, detención del pensamiento y uso de relajación progresiva.

Restricción del Sueño

Un programa de restricción del sueño permite, al inicio, sólo pocas horas de sueño durante la noche. Generalmente son cinco horas. Gradualmente se incrementa el tiempo hasta que se llega a un ritmo más normal de sueño nocturno.

Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una forma de terapia del habla. Esto significa que usted habla sobre sus pensamientos, sentimientos, y comportamientos con un profesional de salud mental. La TCC se enfoca en la manera en que su pensamiento afecta la forma en la que se siente y actúa. La TCC puede tener efectos más duraderos que los medicamentos. La TCC suele aplicarse durante más de seis semanas y se administra terapia de mantenimiento si es necesario.

Reacondicionamiento

Esta técnica ayuda al paciente a asociar la cama y la hora de dormir con el sueño. Esto significa el no usar la cama para otras actividades aparte del sexo y dormir. Como parte de este proceso, a la persona generalmente se le pide ir a la cama sólo cuando sienta sueño.

Prevención

Para disminuir la posibilidad de tener insomnio:

  • Reduzca al mínimo el consumo de alimentos y bebidas con cafeína después del almuerzo (café, té, chocolate y bebidas cola).
  • Evite beber alcohol.
  • Evite comer mucho o muy rápido. No coma poco tiempo antes de irse a dormir.
  • Evite tomar líquidos antes de ir a la cama.
  • No fumar.
  • Ejercítese regularmente, pero no cuando faltan menos de tres horas para ir a la cama.
  • Use la cama solamente para tener relaciones sexuales y para dormir. No utilice dispositivos electrónicos ni mire televisión en la cama.
  • Ejecute rutinas de relajación antes de acostarse. Escuche música tranquila o sumérjase en agua tibia.
  • Asegúrese de que la cama no sea muy fría o caliente.
  • Use un humidificador o deshumidificador según lo necesite.
  • Tome más luz solar o ultravioleta durante el día.
  • Use persianas o cortinas gruesas. También puede utilizar un antifaz para reducir las interrupciones del sueño.
  • Use tapones para los oídos o escuche música relajante para ayudar a disminuir los efectos nocivos del ruido.
  • Asegúrese de que su colchón sea cómodo y que la ropa de cama sea confortable.
  • Evite ver el reloj después de irse a la cama.
  • Mantenga sus horas consistentes para ir a la cama y levantarse durante la semana.
  • Si no puede evitar las siestas, hágalas cortas.

Revision Information

  • National Center on Sleep Disorders Research

    http://www.nhlbi.nih.gov

  • National Sleep Foundation

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