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Alergia a Alimentos

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Definición

Una alergia a alimentos es una reacción inmunitaria adversa o anormal a un alimento o a un aditivo alimenticio.

Causas

Algunos alimentos específicos parecen ocasionar la mayoría de las reacciones alimenticias. Los desencadenantes más frecuentes de una reacción a los alimentos incluyen:

  • Leche de vaca
  • Huevos
  • Cacahuates
  • Trigo
  • Soya
  • Pescado
  • Mariscos
  • Nueces (por ejemplo, la nuez común o la nuez pecán)
  • Semilla de ajonjolí

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan su probabilidad de padecer alergias a los alimentos son:

  • Edad: niños pequeños
  • Antecedentes de eczema
  • Historial de otros tipos de alergias, incluso fiebre del hen

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Sarpullido de la piel, en especial, urticaria
  • Inflamación de los labios, la boca, la lengua y la garganta
  • Calambres estomacales, dolor
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Comezón en la piel
  • Tos
  • Sibilancia
  • Falta de aliento
  • Congestión nasal
  • Disminución en la presión arterial
  • Ruido en el estómago

Urticaria
Sarpullido corporal con manchas (adulto)
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las alergias a los alimentos suelen ser diagnosticadas a partir de las observaciones del paciente. Sería recomendable que lleve un diario de los síntomas. Registre cuándo se presentan los síntomas y qué comió.

Las pruebas pueden incluir:

Dieta de Eliminación

Es posible que se le indique que siga una dieta de eliminación . Esta dieta debe realizarse bajo supervisión médica y consiste en no comer los alimentos sospechados de causar la alergia. Si los síntomas disminuyen o desaparecen, su médico tal vez pueda realizar un diagnóstico. Si usted come los alimentos y los síntomas regresan, se confirmará el diagnóstico. Esto suele realizarse con mayor frecuencia en los casos de irritación cutánea o de dermatitis atópica .

Prueba de raspado de la piel

El médico colocará un extracto diluido del alimento sobre la piel del antebrazo o de la espalda. Se raspa la piel con una pequeña púa o aguja. Si se hincha o se enrojece, significa que puede haber una reacción. El médico realizará el diagnóstico según la prueba de la piel y los antecedentes de síntomas. En raras ocasiones, las pruebas de la piel pueden tener una reacción alérgica grave. Esta prueba solo debe hacerse bajo supervisión médica. El eczema grave puede hacer que la prueba sea difícil de interpretar.

Prueba RAST o ELISA

El médico puede indicar exámenes sanguíneos (RAST o ELISA). Estas pruebas miden el nivel de IgE específica a alimentos en la sangre. La IgE es un tipo de proteína que el cuerpo produce cuando entra en contacto con algo a lo cual es alérgico. La presencia de IgE en la sangre puede indicar una alergia, pero no es suficiente para realizar un diagnóstico.

Tratamiento

Evite alimentos e ingredientes de alimentos que le provoquen una reacción alérgica. Si cree que comió algo a lo cual es alérgico y tiene dificultad para respirar, llame al servicio de emergencia de inmediato.

Los tratamientos incluyen:

  • Epinefrina : se inyecta inmediatamente en caso de una reacción grave potencialmente mortal (anafilaxis)
  • Antihistamínicos: para reducir la inflamación y la picazón
  • Corticoesteroides: para disminuir la inflamación y la picazón más graves

Si se le diagnostica alergia a un alimento, siga las instrucciones de su médico. Considere la posibilidad de consultar a un alergista (un especialista en el diagnóstico y el tratamiento de alergias).

Prevención

Para reducir sus probabilidades de tener una reacción alérgica alimenticia:

  • Evite comer o beber sustancias a las que sepa que es alérgico.
  • Lea la etiqueta de ingredientes en cada producto alimenticio que ingiera.
  • Si va a un restaurante, explique a quien lo atienda que tiene alergia y pregunte sobre todos los ingredientes.
  • Aprenda los nombres alternativos de todos sus alérgenos. Esto le ayudará a reconocerlos en una lista de ingredientes.
  • Si usted tiene una alergia grave del tipo anafiláctico, pregunte a su médico si usted debería traer a la mano una dosis de epinefrina.
  • Considere usar una pulsera de alerta médica para informar a otros sobre su alergia.
  • Recuerde que los alimentos pueden contaminarse a través de los utensilios, los recipientes y durante la preparación.

Revision Information

  • American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology

    http://www.aaaai.org/

  • Food Allergy and Anaphylaxis Network

    http://www.foodallergy.org/

  • Allergy Asthma Information Association

    http://aaia.ca/

  • Calgary Allergy Network

    http://www.calgaryallergy.ca/

  • Boyce JA, Assa'ad A, Burks AW, et al. Guidelines for the diagnosis and management of food allergy in the United States: summary of the NIAID-sponsored expert panel report. Nutr Res . 2011 Jan;31(1):61-75.

  • Dambro MR, Griffith JA. Griffith's 5-Minute Clinical Consult. Baltimore, MD: Lippincott, Williams, and Wilkins; 1999.

  • Food allergy: an overview. National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Available at: http://www3.niaid.nih.gov/topics/foodAllergy/PDF/foodallergy.pdf . Published July 2007. Accessed July 7, 2009.

  • Food Allergy and Anaphylaxis Network website. Available at: http://www.foodallergy.org . Accessed July 7, 2009.

  • Middleton E. Allergy: Principles and Practice. 5th ed. St. Louis, MO: Mosby-Year Book, Inc.; 1999.