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Deshidratación

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Definición

La deshidratación es causada por la pérdida excesiva de líquidos del cuerpo.

Causas

Para funcionar correctamente, el cuerpo requiere determinada cantidad de agua y otros elementos, llamados electrólitos. Beber y comer ayuda a reemplazar los líquidos que se han perdido a través de las funciones del cuerpo. Los líquidos normalmente se pierden a través del sudor, la orina, los movimientos intestinales y la respiración. Si pierde muchos líquidos y no los reemplaza, puede deshidratarse.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de deshidratación incluyen:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre alta
  • Exposición al sol y al calor
  • Ejercicio excesivo
  • Medicamentos, incluidos diuréticos (píldoras de agua) y laxantes
  • Ingesta inadecuada de líquidos debido a determinadas condiciones, como problemas de movilidad, problemas mentales o de la memoria, disminución de la capacidad de percibir la sed.
  • Desequilibrio de líquidos causado por determinadas condiciones, como diabetes, enfermedad pulmonar, nefropatía, quemaduras .

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Edad: tener menos de dos años, o tener 65 años o más
  • Vivir en una residencia de ancianos
  • Participar en una competencia atlética

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo del grado de deshidratación. Los síntomas pueden incluir:

  • Boca seca
  • Producción lacrimal limitada
  • Sed
  • Debilidad
  • Micción disminuida
  • Orina concentrada (p. ej., color más oscuro, olor más fuerte)
  • Piel arrugada o tensa cuando se pellizca
  • Ojos hundidos
  • Labios resecos y partidos
  • Mareo o sensación de desvanecimiento
  • Somnolencia
  • Náuseas
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Fiebre
  • Baja presión arterial
  • Pulso acelerado
  • Respiración acelerada
  • Pérdida de peso
  • En niños, puntos suaves y hundidos en el cráneo

Punto suave en un cráneo infantil
Punto suave infantil
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La deshidratación puede ser extremadamente grave y potencialmente mortal. Podría requerir atención médica inmediata.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, le realizará un examen físico. Esto incluirá una revisión de sus signos vitales. Para ayudar a proveer a su doctor de la información necesaria, lleve un diario de:

  • Su peso diario
  • El número de veces que usted vomita o del movimiento de sus intestinos
  • Su consumo de líquidos y alimentos
  • Las veces que orina
  • Cualquier tratamiento personal que haya probado

Los exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de orina: para revisar la concentración de orina
  • Exámenes sanguíneos: para revisar los líquidos y la composición química del cuerpo

Tratamiento

Las terapias se enfocan a rehidratar el cuerpo, remplazar los electrolitos perdidos y prevenir complicaciones. Si tiene una condición subyacente, el médico también la tratará.

El tratamiento puede incluir:

Restitución de líquido

Si tiene una deshidratación mínima o moderada, es posible que el médico le haga reemplazar los líquidos por boca. Es posible que deba cumplir estas pautas:

  • Beber pequeñas cantidades de solución de rehidratación oral durante todo el día. Continuar bebiendo la solución de rehidratación oral. Evitar consumir otras bebidas, como:
    • Bebidas con alcohol o cafeína, como café, té y refrescos
    • Bebidas carbonatadas, bebidas azucaradas, jugos de frutas y agua
  • Incremente la cantidad de líquido según pueda tolerarlo.

Si está gravemente deshidratado, se le administrarán líquidos intravenosos (a través de una vena en el brazo) para reemplazar rápidamente los líquidos.

Medicamentos

El médico puede recomendarle tomar medicamentos, como:

  • Antieméticos para los vómitos graves
  • Medicina antidiarréica para casos graves de diarrea o calambres estomacales
  • Antibióticos para diarrea grave causada por determinada infección bacterial

Si se le diagnostica deshidratación, siga las indicaciones del médico.

Prevención

Para prevenir la deshidratación:

  • Beba muchos líquidos, incluso si usted está ocupado o enfermo.
  • Beba líquidos de manera regular mientras hace ejercicio o cuando se encuentre al aire libre en un día caluroso. Tome descansos frecuentes para ingerir líquidos.

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians

    http://www.aafp.org

  • American Academy of Pediatrics

    http://www.aap.org

  • About Kids Health

    http://www.aboutkidshealth.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

  • Dehydration and heat stroke. Wexner Medical Center website. Available at: http://medicalcenter.osu.edu/patientcare/healthcare%5Fservices/emergency%5Fservices/non%5Ftraumatic%5Femergencies/dehydration%5Fheat%5Fstroke/Pages/index.aspx . Accessed July 23, 2012.

  • Dehydration and hypovolemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/ . Updated January 25, 2012. Accessed July 23, 2012.

  • Rehydration therapy in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/ . Updated February 26, 2012. Accessed July 23, 2012.