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Vacuna contra la hepatitis A

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¿Qué Es la Hepatitis A?

La hepatitis A es una infección viral que afecta el hígado. El virus hace que el hígado se inflame, y se reduce la función hepática. El desecho que normalmente excreta el hígado se acumula en la sangre. Generalmente se produce ictericia (coloración amarillenta de la piel y de los ojos).

La hepatitis A se transmite de persona a persona mediante el contacto con heces fecales. Usted puede contraer el virus de un niño infectado al cambiar un pañal, o si tiene contacto sexual con una persona infectada. El agua y la comida contaminadas también pueden transmitir el virus.

El virus es muy frecuente en países en vías de desarrollo. También se presenta en los Estados Unidos.

Los síntomas incluyen:

  • Ictericia
  • Fatiga
  • Dolor o malestar abdominal
  • Falta de apetito
  • Náusea
  • Dolor de cabeza, escalofríos

Si estuvo expuesto al virus y no recibió la vacuna, una inyección de la vacuna o de inmunoglobulina (Ig) puede evitar que usted se enferme y que el virus se propague. Cualquiera de las dos inyecciones debe administrarse lo antes posible.

Si se enferma, algunos cambios en el estilo de vida pueden reducir los síntomas. Si usted sufre de fatiga, descanse mucho. Mantenga una dieta equilibrada y saludable y evite tomar alcohol.

A veces, las personas con hepatitis A necesitan ser hospitalizadas. La infección puede ser mortal si hay daño hepático (poco frecuente).

¿Qué Es la Vacuna contra Hepatitis A?

La vacuna contiene una forma muerta o inactiva del virus de la hepatitis A. Se administra en forma de inyección en el brazo.

También existe una vacuna combinada que protege contra la hepatitis A y B .

¿Quién debería vacunarse y cuándo?

Se recomienda vacunar a todos los niños de 12 a 23 meses. Se administran las dos dosis de la serie con 6 a 18 meses de separación. Los niños que no fueron vacunados pueden recibir la inyección en la próxima consulta médica.

Las personas con las siguientes características también deberían recibir la vacuna:

  • Los niños de 24 meses o más que están en alto riesgo y que no han sido vacunados anteriormente
  • Personas que viajan hacia áreas donde la hepatitis A es prevalente (Los CDC Traveler's Health website indican qué áreas tienen una alta prevalencia de hepatitis A).
  • Hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Personas que usan drogas inyectables
  • Personas que estén en riesgo debido a sus empleos (p. ej., aquellos que trabajen en laboratorios de investigación)
  • Personas con hepatopatía crónica
  • Personas con trastornos de coagulación sanguínea, como hemofilia
  • Personas que tienen contacto directo con un niño adoptado de una zona de riesgo alto o medio
  • Personas que desean ser inmunes a la hepatitis A

En general, las personas que viajan deben recibir la primera dosis al menos un mes antes de salir de los Estados Unidos. Sin embargo, recibir la vacuna en cualquier momento antes de viajar puede darle cierta protección.

¿Cuáles son los riesgos asociados a la vacuna contra la hepatitis A?

Cuando hay síntomas como los indicados a continuación, existe un riesgo de reacción alérgica grave:

  • Dificultad para respirar
  • Sarpullido de la piel
  • Latido cardíaco rápido
  • Mareos
  • Sibilancia

Efectos secundarios moderados menos comunes incluyen:

  • Dolor en el sitio de la inyección
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga

¿Quién No Debería Vacunarse?

Las siguientes personas no deberían vacunarse:

  • Niños menores de un año de edad
  • Cualquier persona que ya haya tenido hepatitis A
  • Cualquier persona que haya tenido previamente una reacción alérgica a la vacuna contra hepatitis A
  • Cualquier persona que haya tenido previamente una reacción alérgica a cualquier componente de la vacuna de la hepatitis A (incluso alumbre o 2-fenoxietanol o neomicina )
  • Cualquier persona que esté enferma (si está enfermo, espere hasta que se haya recuperado).

¿De Qué Otras Maneras Se Puede Prevenir la Hepatitis A, Además de la Vacunación?

  • Lávese las manos con agua y jabón, en especial después de ir al baño o de cambiar un pañal.
  • Otra forma de prevenir y tratar el virus es mediante la administración de Ig antes y después de la exposición.
  • Twinrix es otra vacuna que protege contra la hepatitis A y B.

¿Qué sucede en caso de un brote?

Si se produce un brote originado por los alimentos, se identificará la fuente del alimento contaminado y se eliminará. En cualquier brote de hepatitis A, la comunidad infectada recibirá la vacuna para evitar la propagación del virus.

Revision Information

  • WHERE CAN I GET MORE INFORMATION?

  • Centers for Disease Control and Prevention

    http://www.cdc.gov

  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse

    http://digestive.niddk.nih.gov

  • The American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/hepatitis-a.html . Accessed February 6, 2007.

  • Baker CJ, Pickerling LK, et al; Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, 2011. Ann Intern Med. 2011;154(3):168-173.

  • Centers for Disease Control and Prevention. Recommended immunization schedules for persons aged 0-18 years —United States, 2011. MMWR 2011;60(5).

  • Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2010. MMWR 2010;59(No. RR-12):1-110.

  • Hepatitis A: frequently asked questions. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/hepatitis/A/aFAQ.htm . Accessed February 1, 2008.

  • Hepatitis A: questions and answers. Immunization Action Coalition website. Available at: http://www.vaccineinformation.org/hepatitis-a/ . Updated May 2008. Accessed January 21, 2009.

  • National Center for HIV, STD, and TB Prevention, Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/diseases/hepatitis/a/fact.htm . Accessed February 6, 2007.

  • Recommended adult immunization schedule—United States, 2012. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2012;6(4). Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/recs/schedules/downloads/adult/mmwr-adult-schedule.pdf . Accessed February 16, 2012.

  • Recommended immunization schedules for persons aged 0-6 years—United States, 2012. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/recs/schedules/downloads/child/0-6yrs-schedule-pr.pdf . Published December 23, 2011. Accessed February 10, 2012.

  • Vaccine information statement: hepatitis A vaccine. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/hcp/vis/vis-statements/hep-a.pdf . Updated October 25, 2011. Accessed February 10, 2012.

  • 1/31/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us : Centers for Disease Control and Prevention. Recommended immunization schedules for persons aged 0-18 years—United States, 2008. MMWR. 2008;57;Q1-Q4. Centers for Disease Control and Prevention, MMWR website. Available at: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5701a8.htm . Updated January 10, 2008. Accessed January 28, 2008.

  • 9/25/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Updated recommendations from the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) for use of hepatitis A vaccine in close contacts of newly arriving international adoptees. MMWR Morb Mortal Wkly Rep . 2009;58:1006.